Junta tórica y lubricación: qué tipo elegir y cómo aplicarlo

13 de junio de 2023

Cuando se dice que son los detalles los que marcan la diferencia, es cierto. Hoy hablamos de un detalle crucial en los equipos de buceo: las juntas tóricas y su correcta lubricación.

En primer lugar, todo lo relacionado con el estudio y conocimiento de estos importantes detalles técnicos son objeto de estudio en el curso para convertirse en instructor de buceo de Wase Diveducation, que permite no sólo convertirse en instructor, sino también en un profundo conocedor de los "hierros del oficio".

Empecemos por decir qué es una junta tórica: una junta hecha de silicona o caucho nitrílico en forma de "O", de varios tamaños, que se utiliza como cierre en una junta.

A la hora de elegir una junta tórica, no hay que optar por las hidráulicas, sino por las estancas al gas de alta presión, porque duran más. Otro factor muy importante, sobre todo en el buceo profesional, es la dureza. La dureza de las juntas tóricas de caucho se mide en Shore (Sh), un parámetro de resistencia variable según una escala definida así: de 0 Sh para materiales blandos, hasta 100 Sh para materiales más duros, pero hablaremos más de esto la próxima vez.

Las juntas tóricas pueden encontrarse en los racores de las botellas en el punto de conexión de la primera etapa, en la propia primera etapa en la conexión de las mangueras de alta y baja presión, en las carcasas de las cámaras, en los botones y aberturas de las linternas y focos de buceo, etc.

Para que duren y mantengan su función, es necesario lubricarlos. Pero, ¿cómo? Y, sobre todo, ¿qué tipo de lubricante elegir?

Empecemos diciendo que el lubricante elegido debe ser capaz de desempeñar la doble función de antiadherente y sellador al mismo tiempo, evitando así que las juntas se peguen al metal o material sobre el que trabajan, y resistiendo a la intemperie y al lavado.

Los productos de limpieza y mantenimiento deben ser compatibles con el material químico de la junta tórica instalada.

En el caso de las juntas tóricas comunes que se utilizan en accesorios de cilindros de aire y equipos electrónicos, es importante que el lubricante sea una grasa de silicona. Este material lubricará, impermeabilizará y protegerá la junta tórica. Además, la grasa de silicona es un material que funciona a temperaturas que oscilan entre -40°C y 200°C.

Para una correcta aplicación, basta con un velo de la misma. Primero se saca la junta tórica de la instalación, se desliza entre el pulgar y el índice para palpar si hay abolladuras o puntos de rotura y ver si hay que cambiarla o no, y después, de nuevo con el pulgar y el índice humedecidos con silicona, se engrasa toda la superficie. Muy poca silicona no cumpliría bien su función y demasiada engrasaría en exceso el equipo.

Por último, es bueno guardar las juntas tóricas de repuesto (porque a un buen submarinista también se le reconoce por el kit de piezas de repuesto que lleva consigo) en un lugar seco a temperatura ambiente, lejos de la luz solar directa y de fuentes de ozono. Por ello, la mejor solución es guardarlas en bolsas de polietileno cerradas.

Hemos hablado de la grasa de silicona como un gran lubricante... pero ¿será siempre buena para todo tipo de juntas tóricas? Háganos saber su opinión en los comentarios.

Mientras tanto, prepárate para la próxima vez, porque vamos a elegir un centro de buceo para hacer una inmersión.

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